Sam pomysł wywodzi się ze Szwajcarii. W 1934 r. Szwajcarzy uruchomili pierwszą platformę barterową. Do dnia dzisiejszego jest to największa platforma Barteru Wielostronnego pod względem ilości uczestników – skupia  80.000 firm w samej tylko Szwajcarii.

Następnie Barter Wielostronny pojawił się w Stanach Zjednoczonych, gdzie idea nowoczesnej wymiany towarowej rozwinęła się bardzo szybko i dziś w USA działa najwięcej platform barterowych na świecie. Z ich zalet korzysta tam ponad połowa firm z listy 500 najpotężniejszych przedsiębiorstw miesięcznika "Fortune". 

W latach osiemdziesiątych Systemy Barterowe zaczynają się intensywnie rozwijać w Europie, ale prawdziwy „boom” jeśli chodzi o ten sposób sprzedaży dóbr nastąpił w ostatnich dziesięciu latach. Efektem jest imponująca liczba 400 tys. europejskich firm będących członkami platform barterowych. Ocenia się, że obecnie na całym Świecie działa ponad 300 platform Barteru Wielostronnego. Nowoczesna wymiana towarowa stanowi 1/4 wszystkich transakcji handlowych na świecie, czyli około 700 mld $ i rośnie w tempie 15% rocznie.